Конвейер как механизм не является новейшим изобретением, в прошлом конвейеры использовались людьми.

  • Древний Египет и Месопотамия: многоковшовые и винтовые непрерывные водоподъемные устройства — нории.[1]

  • Древний Китай и Индия: цепные насосы для непрерывной подачи воды в оросительные системы.

  • XVI—XVII века: первые попытки применения скребковых и винтовых конвейеров (напр. в мукомольном производстве)

  • Конец XVIII века: систематическое использование конвейера для перемещения лёгких сыпучих материалов на небольшие расстояния.

  • 1930-е годы: применение для тех же целей конвейеров с лентами из прочной ткани.

  • 2-я половина XIX века: промышленное использование конвейеров для доставки тяжёлых массовых и штучных грузов.

  • 1868 год, Великобритания: конвейер с тканевыми прорезиненными лентами.

  • 1870 год, Россия: пластинчатый (стационарный или передвижной) конвейер.

  • 1882 год, США: первое использование в поточно-массовом производстве.

  • 1887 год, США: винтовой конвейер со спиральными винтами для крупнокусковых материалов.

  • 1890 год, США: напольный литейный конвейер.

  • 1894 год, Великобритания: подвесной конвейер.

  • 1896 год, США: ковшовый конвейер с шарнирно закрепленными ковшами для доставки грузов по сложным трассам.

  • 1905 год, Швеция: ленточный конвейер со стальными лентами.

  • 1906 год, Великобритания, Германия: инерционный конвейер.

  • 1908 год, США: Генри Форд создал успешное поточное производство на основе конвейера, что было знаковым событием для промышленной революции.

  • 1912—14 годы, США: специальные сборочные конвейеры.